Holding Organisation: Cultural Association South East Status: legally constituted association Funding: Public funding, provincial and regional, European calls, private sponsors, revenues produced from the activities performed within the space. People involved: 4 workers with fixed incomes, 2 committed volunteers, 100 members belonging to the associations involved, plus thousands of users Public Partners: City, Province, Region (Apulia Film Festival), European Union Private partners: Enterprises, sponsors of individual activities Links and sources:

The idea:

The starting idea was to provide a space for the artistic and cultural sphere of the Region that, while it enriches the surrounding area, has no place to express itself, nor the opportunity to transform artistic passion into jobs.

The local context:

The Puglia region, especially the city of Lecce, is marked by rising youth unemployment but also, since the early 2000s, by the return of many young people who had left to study in northern Italy and who have experience in the self-management of spaces, in artistic and cultural self-production and other forms of the creative economy. The Region has since begun to encourage these types of creative activity, with the aim to end forced emigration of its youth.

The starting point:

Upon returning from studies in Northern Italy, three young activists of Lecce identify a potential space to develop their project in an old and abandoned metalwork school, owned by the Province and which is located on the outskirts of Lecce. These three make up the cultural association "Southeast" and present a project to the Province for the assignment of the space, which is granted to them for 4 years in December 2006. The association is held responsible for the restructuring and management of the space since, due to lack of funds, the Province is unable to restore the property itself.

Steps and development of the action:

  1. 2006 - The Association South East begins a path of self-recovery of the space through the free labour of volunteers involved in the project. It also obtains permission, after one year of negotiations with the government, to use the scrap material of the old machines and tools still remaining.
  2. 2007 - During this phase, which actively involves 50 people, many hundreds of others begin to use the space for meetings, workshops and events. 10 associations based within the space have since been established. This period of “work in progress” is characterised by shareholders' meetings that generate huge internal conflicts. This leads the association Southeast to propose that there is no longer an assembly for the government of the space, but to establish instead a minimum criteria for its management and use, aiming towards a self-government of the associations. The discussions and debates take place on a more informal basis (via email, phone, etc.), and the assembly is turned into a means for technical coordination. A petition is then delivered to the Province, signed by thousands of people seeking to extend the agreement between the Province of Lecce and the association Southeast from 4 to 12 years.
  3. 2008 – The Province grants an extension of the time allocation to the association. At this point a new renovation of the place begins, always based on the criterion of building with free labour and on the recycling and reuse of resources. New forms of financing are required in the meantime.
  4. 2009 – The Association Southeast, in partnership with the Puglia Region, the Province and the Municipality of Lecce, wins an ERDF call on urban regeneration of €1 million of the factory of Knos Manufactures.
  5. 2010 - Apulia Film Commission decides to install the Cineporto of Apulia (a place of film training and production) within the space of Knos, thus bringing additional funding.

How does it work?

Within the space of Knos, 13 associations work there today on a continual basis. The space also hosts a variety of projects in education, research and production that interact and interweave with one another, in the areas of cinema, theatre, dance, music, publishing, childhood, applied arts, design, contemporary art, community planning.

The space is now divided into several areas where all these projects are organised:

  • SPACE-K: an area of 4000 square metres, comprising a wi-fi zone and thermal solar panels
  • SPACE-LIBRARY Bruno Munari: a room dedicated to children, which houses the entire collection of Bruno Munari books, published by Corraini. The books are free to use for adults and children. Also in this space, children's workshops and exhibitions are regularly held.
  • SPACE-MUSIC ROOM: an old classroom, where lectures were once held for apprentices of Knos, has now been turned into the current rehearsal room. The music room is a soundproof space, fully equipped (3mX4m) and available for all musicians from Monday to Friday. People can book directly by phone, email or in person, indicating the day and times they want to perform. Students of secondary schools can use the room for free, with those in university paying up to 8 € per hour. Both can use it until 7h30 p.m. All other musicians can use the music room until 12p.m. at a cost of 17 € per hour, 25 € for two hours, 30 € for three hours and 35 € for four hours.
  • SPACE-Cineporto: the space reserved for the reception of film production. The spaces available are: three offices, a casting room, a changing room with laundry services, a dining-tooling workshop, and a large car park.
  • SPACE-DRAWING: the drawing room is the base of the editors of the magazines Krill and 123stella.
  • SPACE-RADIO: a room with two spots for radio stations, available for training courses and workshops. From here Radio Popolare Salento transmits from the frequency 93.5.
  • SPACE-RISTORO: a space for the bar (and a large kitchen): available for training courses, video-projections and exhibitions.
  • SPACE-THEATRE: an old room once used for electrical test benches now houses a small theatre (10mX8m) with a parquet floor and staircase of about 70 seats. The hall is ideal for small performances, workshops, theatrical and dance rehearsals; it can also be used for screenings, meetings and workshops. The theatre is provided for free in exchange for small collaborations or open-ended rehearsals, except for those whose activities are subject to charges.
  • SPACE-WORKSHOP: the workshop has an indoor area of 110 sqm as well as a garden and outhouse for storage. There are 14 equipped stations for processing metal, wood, and other materials, with an electrical system (3 kw) single phase (220V) and three phase (380v) and coupling for compressed air. There are also design tables, computers, wireless networking. It is available for workshops and laboratories.
  • SPACE-HALL LABORATORIES: this room, once used for engine testing, is today a large and bright room (6mX8m) with parquet flooring. It can be used for many activities, such as workshops and meetings of various kinds. In order to be able to use the room it is enough to book by phone, in person or via email. The laboratories are granted in exchange for small collaborations or for open-ended laboratory rehearsals, except for those whose activities are subject to charges.

Many projects are functioning in collaboration with international cultural centres (Marseille, Paris, Kyoto, Santiago de Chile, Jaffa). Over time, persons active in the project have developed some expertise in space management and in the use of tools for the production of internal initiatives. In this way, 4 people today have a stable income to help set up projects within the space. There are then 2 volunteers following all the activities, as well as one hundred people of different associations involved in the activities of Knos. The projects are financed by the proceeds of the initiatives, and by public funding and private sponsors. Relationships are mostly informal and the assembly is only for technical coordination.

Risks and problems:

- Difficulties in conducting formal meetings during decision-making processes. - Problems related to the lack of viability of the place (current activities were stopped by firefighters in spite of the fact that the training school continued without authorisation for 30 years). - Slowness and inadequacy of the government (the Province has headed the renovation work., which have been badly done and over too long a period).

Main Benefits:

- The urban revaluation of a run-down area on the outskirts of Lecce. - The coordination and sharing of spaces and tools among associations working in the same field, but in a non-competitive way

Future perspectives:

- The development of new collaborations, with roots in the neighborhoods of Lecce, thanks to the participation of the inhabitants of urban projects together with local institutions, and the creation of national and international relations. - The creation of an international network that promotes the exchange of different experiences in the artistic and cultural sphere.


Breve descrizione dell’azione

Trasformazione di un grande spazio di proprietà pubblica (400 mq coperti più un parco), abbandonato da anni, in un centro polifunzionale per la ricerca, la formazione e la produzione culturale, che aderisce al network “Trans Europe Halles” degli spazi indipendenti europei.

KEY FACTS Organizzazione responsabile : Associazione culturale Sud Est Status: Associazione legalmente costituita Finanziamento: Fondi pubblici provinciali e regionali, bandi europei, sponsor privati, introiti delle attività prodotte all’interno dello spazio. Persone coinvolte : 4 lavoratori con reddito fisso, 2 volontari stabili, 100 membri delle associazioni coinvolte, migliaia di fruitori Partners pubblici: Comune, Provincia, Regione (Apulia Film Festival), Europa Partners privati: Aziende sponsor su singole attività Link:


Dare uno spazio al fermento artistico e culturale della Regione, che anima i territori ma non ha strutture dove esprimersi e opportunità di trasformare in occasioni di lavoro la passione artistica.

Il contesto locale

La Regione Puglia, e soprattutto la città di Lecce è segnata da una crescente disoccupazione giovanile, ma anche, a partire dai primi anni 2000, dal rientro di molti giovani prima emigrati per studiare al Nord Italia, che hanno vissuto esperienze di autogestione di spazi, di autoproduzione artistica e culturale, o di forme di economia creativa. La Regione Puglia cerca da anni di incentivare questo tipo di attività e di invertire l’esodo dei suoi giovani.

Come tutto è cominciato

Tre giovani attivisti di Lecce, rientrati dopo avere studiato a Nord Italia, individuano nello spazio abbandonato della vecchia scuola di formazione professionale per metalmeccanici, di proprietà della Provincia, e situato nella periferia di Lecce, il potenziale luogo di sviluppo del loro progetto. I tre giovani costituiscono l’associazione culturale “Sud-Est” e presentano un progetto alla Provincia per l’affidamento dello spazio, che viene loro concesso nel dicembre del 2006 per 4 anni. All’associazione è affidata la ristrutturazione e la gestione dello spazio, perché la Provincia è impossibilitata a fare un bando pubblico per assenza di fondi destinati al suo recupero.

Fasi e sviluppo dell’azione

  1. 2006 - L’associazione Sud Est inizia un percorso di auto-recupero dello spazio attraverso il lavoro gratuito di volontari coinvolti nel progetto e ottiene il permesso, dopo un anno di negoziazione con l’amministrazione pubblica, di poter utilizzare le risorse economiche derivanti dalla rottamazione delle vecchie macchine utensili presenti nell’ex scuola di formazione.
  2. 2007 - Durante questa fase di lavori, che vede coinvolte attivamente 50 persone, molte centinaia di altre iniziano a utilizzare gli spazi per incontri, laboratori ed eventi. Si formano così 10 associazioni che hanno sede al loro interno. Questa fase di cantiere aperto è caratterizzata da riunioni assembleari che generano enormi conflitti interni che portano l’associazione Sud Est a proporre che non vi sia più un’assemblea per il governo dello spazio, ma si stabiliscano invece solo minimi criteri condivisi per il suo funzionamento, e si passi a un’auto-governo delle associazioni. Le discussioni e il confronto avvengono molto più informalmente (via email, telefono, ecc.). L’assemblea diventa solo un momento tecnico di coordinamento. Viene quindi consegnata alla Provincia una petizione popolare, firmata da migliaia di persone che chiedono di prolungare la convenzione stipulata tra la Provincia di Lecce e l’associazione Sud Est da 4 a 12 anni.
  3. 2008 – La Provincia accorda il prolungamento temporale dell’assegnazione dello spazio all’associazione. A questo punto iniziano nuovi lavori di ristrutturazione sempre sulla base del criterio del cantiere partecipato con lavoro gratuito, sulla base del riciclo e del riuso delle risorse. Si cercano intanto nuove forme di finanziamento.
  4. 2009 – l’associazione Sud Est, in partnership con la Regione Puglia, la Provincia e il Comune di Lecce, vincono un bando FESR sulla rigenerazione urbana, con il progetto delle manifatture Knos, per un milione di euro.
  5. 2010 – L’Apulia Film Commission decide di installare il Cineporto della Puglia (luogo di formazione e produzione cinematografica) all’interno degli spazi di Manifatture Knos, portando ulteriori finanziamenti

Funzionamento attuale

All’interno delle Manifatture Knos operano ad oggi, in maniera continuativa, 13 associazioni. Lo spazio ospita una molteplicità di progetti di formazione, ricerca e produzione che interagiscono e si nutrono reciprocamente nell’ambito del cinema, del teatro, della danza, della musica, dell’editoria, dell’infanzia, delle arti applicate, del design, dell’arte contemporanea, della progettazione partecipata.

Le manifatture Knos sono oggi suddivise in alcuni spazi organizzati in cui questi progetti hanno vita:

  • Sazio K – spazio di 4000 mq, Wi-fi zone, pannelli solari termici
  • Spazio Biblioteca Bruno Munari – Una stanza interamente dedicata ai bambini che ospita l'intera collezione dei libri di Bruno Munari pubblicati dall'editore Corraini, in libera consultazione per grandi e piccini. Utilizzata per svolgere laboratori per bambini e mostre.
  • Spazio Sala Musica – L’aula in cui si tenevano le lezioni teoriche per gli apprendisti operai del Knos è diventata l'attuale sala prove. La sala musica è uno spazio insonorizzato e attrezzato (3mX4m) disponibile per tutti i musicisti dal Lunedì al Venerdì. È sufficiente prenotare telefonicamente, via mail o di persona indicando il giorno e gli orari in cui si vogliono effettuare le prove. Gli studenti delle scuole secondarie possono utilizzare la sala gratuitamente, gli universitari a 8 euro l’ora. Per loro la sala è aperta sempre fino alle 19:30. Tutti gli altri musicisti possono invece utilizzarla fino alle 24:00 ad un costo di 17 euro per un ora, 25 euro per due ore, 30 euro per tre ore e 35 euro per quattro.
  • Spazio Cineporto - è lo spazio adibito all'accoglienza delle produzioni cinematografiche. Gli spazi a disposizione delle produzione sono: tre uffici, una sala casting, una costumeria con lavanderia, una sala officina-attrezzeria, un ampio parcheggio esterno.
  • Spazio Redazione – La sala redazione ospita le redazioni delle riviste Krill e 123stella.
  • Spazio Radio – è una sala con due postazioni per la trasmissione radiofonica, disponibile per corsi di formazione e workshop. Da qui Radio Popolare Salento trasmette sulla frequenza 93.5
  • Spazio Ristoro – è uno spazio dedicato al bar con ampia cucina. Disponibile per corsi di formazione, videpoiezioni, mostre.
  • Spazio Teatro – la vecchia stanza dei banchi prova elettrici ospita oggi un piccolo teatro (10mX8m) con pavimento in parquet e gradinata di circa 70 posti. La sala si presta per sua natura a piccoli spettacoli, laboratori e prove sia teatrali che di danza e può anche essere utilizzata per proiezioni, incontri e workshop. La sala del teatro è concessa gratuitamente in cambio di piccole collaborazioni o della realizzazione di prove aperte di fine laboratorio, fatta eccezione per chi svolge attività a pagamento.
  • Spazio Officina - L'officina ha una superficie di 110 mq al coperto più uno spazio giardino e deposito annesso. Sono presenti 14 postazioni attrezzate per la lavorazione di metalli, legno, ed altri materiali, munite di impianto elettrico (3 kw) monofase (220v) e trifase (380v) e attacco per aria compressa. Vi sono inoltre tavoli di progettazione, computer, connessione in rete wirless. Disponibile per workshop e laboratori.
  • Spazio Sala Laboratori – Nella stanza adibita un tempo al collaudo dei motori oggi trova spazio una sala ampia e luminosa (6mX8m), con pavimento in parquet, che può essere utilizzata per molteplici attività: laboratori, workshop, incontri di vario genere. Per utilizzare la sala basta prenotare telefonicamente, di persona o via mail. La sala laboratori è concessa gratuitamente in cambio di piccole collaborazioni o della realizzazione di prove aperte di fine laboratorio, fatta eccezione per chi svolge attività a pagamento.

Molti progetti sono in collaborazione con Centri culturali internazionali (Marsiglia, Parigi, Kyoto, Santiago del Cile, Giaffa).

Nel tempo si sono sviluppate alcune competenze specifiche nella gestione degli spazi e nell’utilizzo degli strumenti che servono alla produzione delle iniziative interne. In questo modo, 4 persone hanno oggi un reddito stabile per aiutare a mettere in piedi i progetti all’interno dello spazio. Ci sono poi 2 volontari che seguono stabilmente tutte le attività e un centinaio di persone coinvolte dalle diverse associazioni che lavorano stabilmente all’interno delle manifatture.

I progetti si finanziano attraverso gli introiti derivanti dalle iniziative, i finanziamenti pubblici, gli sponsor privati. Le relazioni sono soprattutto di tipo informale e l’assemblea serve solo per il coordinamento tecnico.

Problemi incontrati

Difficoltà nel condurre le assemblee come momenti di decisione formali. Problemi legati alla mancanza di agibilità del posto (stop delle attività da parte dei vigili del fuoco, nonostante per 30 anni le attività della scuola di formazione fossero proseguite senza agibilità). Lentezze e inadeguatezza delle amministrazioni pubbliche (siccome il titolare del bando europeo vinto era la Provincia che si è intestata i lavori di ristrutturazione, questi lavori sono stati fatti male e con tempi smisurati)

Principali benefici

Rivalutazione urbana di una zona degradata della periferia di Lecce. Coordinamento e condivisione di spazi e strumenti tra associazioni che operano nello stesso ambito ma in modo non competitivo

Prospettive future

Costruzione di nuove collaborazioni, con il radicamento nei quartieri della città di Lecce, grazie ai progetti urbani di coinvolgimento degli abitanti insieme alle istituzioni locali, e con la creazione di relazioni nazionali e internazionali. Creazione di una rete internazionale che favorisca lo scambio proficuo e costante di esperienze differenti nell’ambito artistico e culturale.