Holding Organisation: Associazione Culturale Rete ONU (Operatori nazionali dell’Usato) Status: Professional Association Funding: Self-financing Public Partners: Government, Parliament, local governments are not partners but interlocutors Private Partners: Operators of flea markets and reuse, municipal waste management Starting Data: 2011 Sources & Links: Contacts: info à

The idea:

The idea is to build a connection between the most important actors within the field of reuse and second hand markets. The main goal of the network is to foster a new legal framework in Italy, in order to fulfill European Commission recommendations in terms of waste prevention and reuse in waste management. Rete ONU firmly believes that reuse is a field where job creation opportunities can be gained while granting waste prevention on the one hand and, on the other, having a positive impact on social inclusion by providing jobs and opportunities to informal waste collectors and sellers at flea markets. Another goal of Rete ONU is to promote the environmental value of reuse and second-hand oriented activities.

The local context

Even if they are widespread across the country, the Italian legal framework has never favored reuse and second-hand oriented activities. People that decide to work by collecting reusable products and selling them on, find it difficult to gain legitimacy for their activity and to be rated on an equal and just basis. While the European Commission has underlined the important role of reuse-oriented actions in waste prevention, their conditions of existence impede them from fulfilling that role. This much is true in Italy both in the national legal framework, and in the relations with local administrations.

The starting point:

In 2008 the Network was set up and was promoted by Occhio del Riciclone, a grassroots organisation specialising in the field of social research of reuse and waste management, and by the Association of Workers of the Porta Portese Market, an association of the most famous flea market in Rome. They contacted Bidonville, a Naple based association, and ViviBalon, an association that organises a flea market in Turin. After one year of discussions, these establishments realised that only a nationwide organisation could be beneficial to work concerning reuse. They thus contacted as many Italian profit and non-profit organisations that they could find and gathered them all in Turin, in 2010, for an event “Stati Generali dell'Usato”. Rete ONU was finally created in 2011 in Naples.

How does it work?

Through the States-General in 2011, the Network established a “Charter of Turin”, a kind of manifesto of the organisation in which the Operators of the Re-use of all Italy claim that "their activity produces the environmental, social, economic and cultural value”, and that “this value functions in the general interest of society as a whole because the field of re-use, unlike any other, recognises the economic aspects in line with the social and is one of the most effective responses to the crisis.” From this belief, all the work of the Network has been oriented in respect of the purpose of obtaining "new rules capable of providing the correct recognition devices for this business, as well as a system of incentives and concessions that finally makes full use of its production capacity, together with all the benefits it brings to the community. For the environment, for mankind and for a world that will be more aware and supportive.” To do this they developed an Ethics Code, which sets out criteria with which the members of the network must comply. From this emerged a national platform based on the famous slogan of the "4 Rs" (Reduce, Reuse, Recycle, Recover) through which their clear objectives are expressed, along with the benefits that would result from achievements in terms of employment and income but also of ecology and social inclusion. The diffusion of the activities and awareness raising of the core issues of the network is done through the website, which is also a place of discussion among its members.

Participation and Governance

As stated in the website, it is possible for all the “associations, cooperatives, businesses and private bodies, composed of natural and legal persons, particularly active in the field of reuse which are particularly and / or sufficiently representative and which pursue similar objectives” to join the network and gain membership status. In everyday life, organisation of the network is increasingly divided among the different territories, which are then represented in periodic assemblies that have the purpose of discussing the practices implemented and the actions to be taken to achieve shared goals, both at the local and national level. All activities are self-financed.

Added value of the project and making resources available:

Through the network, the workers in the sector can overcome the usual competitive approach in order to get into a context of cooperation in the perspective of shared goals, but also of a solidarity vision based on the promotion of fundamental social values such as non-discrimination and respect for the dignity of persons (See in this regard the article on the roma markets and their political manipulation by the institutions:

Generally speaking, Rete ONU emphasises 4 positive effects of its actions which constitute a benefit for the entire community:

1) Environmental, because it prevents the increase of waste and allows a more durable use of goods; 2) Occupational, because its action contributes to ensuring employment and income; 3) Social, because this kind of job creation is often guaranteed to disadvantaged people and the Network creates solidarity between all actors operating in the reuse sector; and 4) Cultural, because it promotes environmental awareness around the potentials of re-use and allows the survival of ancient traditions.

The main obstacles and risks faced

The main obstacle relates to the lack of organisation at local level. Most actions are carried out as separate from one another, and this makes it hard to establish contacts and bring people into the decision-making and activity-building processes.

Future perspective

The first short-term objective is to change the legal framework and local administrative attitude towards reuse activities by lobbying both at the national level and through various coordinated local actions.

Proposals for the Future

People often believe to possess and deal with problems that are individual and specific without realising that their problems resonate among many people. For this reason it is always useful to test comparisons with those who carry out the same type of activity, live in the same area or have similar life experiences. Building a network in this sense is a way to raise awareness of common issues, and allows for further meetings of new people who can join the process. It is also a way to learn how to make shared decisions, which are therefore stronger and more effective, and to build social organisations that work by responding together to the crisis.


Informazioni di Base Organizzazione responsabile – Associazione culturale Rete Onu (Rete Nazionale Operatori dell’Usato) Status – Associazione di categoria Finanziamento – Autofinanziamento Persone coinvolte – 10.000 Partner pubblici – Governo, Parlamento, Amministrazioni locali, non sono partner ma interlocutori Partner privati – Operatori dell’usato, municipalizzate gestione rifiuti Data di inizio – 2011 Fonti e links – Contatti – info à

Breve descrizione del progetto

La Rete Onu è un network di associazioni profit e no-profit che operano nel campo del riuso in Italia. Il suo scopo è quello di rappresentare molti attori del settore del riuso e del mercato degli oggetti di seconda mano, e di promuoverlo per costruire opportunità di lavoro in una prospettiva ecologica e di inclusione sociale


L’idea di base è stata quella di connettere i più importanti attori italiani nel campo del riuso e dei mercati degli oggetti di seconda mano, con l’obiettivo principale di costruire un nuovo quadro normativo in Italia che fosse compatibile con la Raccomandazione dell’Unione europea sulla prevenzione dello spreco e sul riuso e la gestione delle risorse sprecate. La Rete Onu crede fermamente che quello del riuso sia un ambito in cui la creazione di opportunità di lavoro possa essere unita alla prevenzione dello spreco e possa avere un impatto positivo sull’inclusione sociale garantendo impiego e opportunità a rigattieri informali e venditori di merce usata. Un altro obiettivo della Rete è quello di riconoscere il valore ecologico del riuso e delle attività orientate alla vendita di prodotti di seconda mano.

Il contesto locale

Nonostante esse siano diffuse lungo tutto il territorio, Il quadro normativo italiano non ha mai favorito le attività di riuso e di vendita della merce di seconda mano. Le persone che decidono di lavorare raccogliendo merce riutilizzabile e vendendola incontrano grandi difficoltà nell’avere le autorizzazioni necessarie per esercitare la loro attività e nell’essere tassate secondo giustizia ed equità. Mentre la Commissione europea sottolinea l’importante ruolo di queste attività nella prevenzione dello spreco, le loro condizioni di esistenza non aiutano chi le porta avanti ad adempiere questo stesso ruolo. Ciò è vero in Italia sua per quanto riguardo il livello nazionale che rispetto alle amministrazioni locali.

Come tutto è iniziato

L'azione di costruzione della rete ha avuto inizio nel 2008, ed è stata promosso da Occhio del Riciclone, un'organizzazione di base nel campo della ricerca sociale in riuso e gestione dei rifiuti, e dall'Associazione degli Operatori del Mercato di Porta Portese, l'associazione dei venditori di seconda mano del famoso mercato delle pulci di Roma. Queste realtà hanno contattato Bidonville, un'associazione con base a Napoli, e ViviBalon, un'associazione che organizza un mercatino delle pulci a Torino. Dopo un anno di discussione, queste organizzazioni hanno realizzato che solo la costruzione di un’organizzazione a livello nazionale avrebbe potuto produrre risultati importanti per agevolare il settore del riuso e della vendita di merce di seconda mano. A partire da questa convinzione hanno pertanto contattato il maggior numero possibile di associazioni italiane profit e non profit attive in questo ambito, e le hanno riunite tutte insieme a Torino, nel 2010, per un evento chiamato “Stati Generali dell'usato”. A partire da questi primi passi la Rete Onu è stata formalmente creata a Napoli nel 2011.

Come funziona?

La Rete Onu, nel corso degli Stati Generali dell’Usato riuniti a Torino, si è data uno statuto chiamato la “Carta di Torino” che rappresenta una sorta di manifesto della loro organizzazione in cui gli Operatori del Riutilizzo di tutta Italia, affermano che “la loro attivitá produce valore ambientale, sociale, economico e culturale, e che tale valore costituisce un’esternalità positiva di interesse generale per l’intera società” perché “Il settore dell’usato, che come nessun altro riesce a conciliare gli aspetti economici con quelli sociali, é una delle risposte piú efficaci alla crisi.”

A partire da questa convinzione, tutto il lavoro della Rete è stato orientato rispetto allo scopo di ottenere “nuove regole, capaci di fornire i corretti dispositivi di riconoscimento per la nostra attività, e pretendendo un sistema di incentivi e agevolazioni che renda finalmente possibile la piena espressione della nostra capacità produttiva, assieme a tutti i benefici che la nostra attività apporta alla collettività. Per l’ambiente, per l’uomo, per un mondo piú consapevole e solidale”. Per fare questo la rete ha sviluppato un Codice Etico che stabilisce i criteri che gli aderenti alla Rete devono ottemperare, e ha dato vita ad una Piattaforma nazionale basata sul famoso slogan delle “4 erre” (Riduzione, Riutilizzo, Riciclo, Recupero) in cui vengono espressi chiaramente gli obiettivi condivisi e i vantaggi che deriverebbero dal loro raggiungimento in termini di occupazione e reddito ma anche di ecologia e inclusione sociale . La pubblicizzazione delle attività e la sensibilizzazione rispetto ai temi cari alla Rete avviene online grazie al sito web che è anche luogo di confronto tra i suoi membri.

Participazione e Governance

Come si legge nel sito, attraverso il quale è possibile aderire alla rete, “All’associazione culturale Rete O.N.U. possono aderire, acquisendo la qualità di socio, le associazioni, le cooperative, le imprese e gli organismi privati, composti da persone fisiche e giuridiche, attivi nel settore dell’usato particolarmente e/o sufficientemente rappresentative, che perseguano finalità analoghe”. Nella quotidianità l’organizzazione della Rete è sempre più divisa in comparti territoriali che vengono poi rappresentati in assemblee periodiche che hanno lo scopo di discutere le pratiche attuate e le azioni da intraprendere, sia a livello locale che nazionale, per raggiungere gli obiettivi condivisi. Tutte le attività sono autofinanziate.

Valore Aggiunto del progetto

I lavoratori del settore superano la competitività per entrare in un’ottica di cooperazione nella prospettiva del raggiungimento di obiettivi condivisi, ma anche di solidarietà e promozione di valori sociali fondamentali come quelli della non discriminazione e del rispetto della dignità delle persone. Si veda a questo proposito l’articolo sui mercatini Rom e sulla loro strumentalizzazione politica da parte delle istituzioni (

In generale, Rete Onu sottolinea 4 ricadute positive della sua azione sull’interna comunità: 1) Ambientale, perché previene l’aumento dello spreco e permette un utilizzo più duraturo dei beni 2) Occupazionale, perché la sua azione contribuisce a garantire lavoro e reddito 3) Sociale, perché questo lavoro è spesso garantito a persone svantaggiate e la Rete crea solidarietà tra tutti gli attori che operano nell’ambito del riuso 4) Culturale, perché promuove una coscienza ecologica relativa alle potenzialità del riuso, e permette la sopravvivenza di tradizioni antiche.

Ostacoli e Rischi

L'ostacolo principale è la mancanza di organizzazione che si trova a livello locale. La maggior parte dei soggetti occupati nel settore del riuso svolgono attività di tipo individuale, il che rende difficile stabilire il contatto e portare la gente nel processo decisionale e di costruzione delle attività comuni.

Prospettive future

Il primo obiettivo a breve termine è il cambiamento del quadro giuridico e dell'atteggiamento delle amministrazioni pubbliche verso le attività di riuso e vendita di prodotti di seconda mano, attraverso un’azione di lobbying nazionale che si declina anche in azioni locali coordinate tra loro.

Proposte per il Futuro

Spesso di crede di avere ed affrontare dei problemi che sono individuali e specifici, senza accorgersi che si tratta invece di problemi comuni a molte persone. Per questo è sempre utile cercare il confronto con chi svolge lo stesso tipo di attività, vive sullo stesso territorio, ha esperienze di vita simili. Mettersi in rete è in questo senso un modo per fare crescere la consapevolezza del fatto che si tratta di tematiche comuni, e permette di estendere il confronto incontrando nuove persone che possono unirsi al percorso avviato. È poi un modo per imparare a prendere decisioni condivise, e quindi più forti ed efficaci, e per costruire organizzazioni sociali che funzionano per rispondere assieme alla crisi.