Holding Organisation: SCUP ( Sport e Cultura Popolare ) Status: Amateur Sporting Association People involved in the project: about 80 sports instructors, teachers of languages ​​and paid chef who work in turn (though they are paid at the level of reimbursement of costs). The others are volunteers Starting Data: May 2012 Public Partners: relationship with the town hall and continuous dialogue with the institutions. Private Partners: No Financing: quotas for sports courses; events of self-financing (parties, etc.); tavern. Sources & Links:

The idea

To re-create a public space for the development of a gym, offering sports courses at low prices, in a building that was originally owned by the public administration and was later sold to a private company. The aim of the project is to provide some services to citizens and at the same time to create income opportunities for the unemployed and precarious workers aged between 35 and 45 years. Thus was born Scup (acronym for sports and popular culture): sports instructors, cultural workers, cooks and psychologists, teachers, precarious workers, unemployed and young people of the district organise themselves and carry out the re-opening of a space where social activities can take place through practices of mutualism, collaborative economy, reuse, recycling, fighting against waste, promoting sport and making it accessible to everyone and finally, creating new income opportunities in the provision of welfare services.

The local context

The local context is the city of Rome and more specifically, the San Giovanni quartier that, in the last years, has moved from having a relatively peripheral position to a more central location. The elderly population of older residents, often at the risk of expulsion due to gentrification, a phenomena which often follows the speculative intervention in the housing market of the capital, is interwoven with a new composition of inhabitants - mostly young couples with heavy mortgages on their houses, and migrants. Many areas of public property in the neighbourhood are now on sale in the private market. The property of via Nola, the building of SCUP, is also a case relating to the ridding of public assets in favour of private speculation. It once housed the offices of the DMV and was state-owned. Upon termination of activity in the building, years of complete abandonment followed until it was sold to private companies that have acquired it for commercial purposes.

The starting point

A small group of unemployed or precarious sports instructors began to meet together and discuss the common problem of creating a gym, which would also create employment opportunities, despite the lack of sufficient resources. They shared this need with other local residents, first through word of mouth, then with actual meetings and assemblies. A real collective of purpose was therefore formed, with the first action to be carried out entailing a mapping of all the abandoned spaces in the neighborhood. Once the building in Via Nola 5 was identified, along with the conclusion that there was no alternative to obtaining this space, it was decided to occupy it. Soon after, as more and more people start to know about this new space, many of them have come to join and support the project.

Steps and development of the action

  • 1) Creation of the group of sports instructors.
  • 2) Sharing with other residents of the neighbourhood of the problem of how to have a space for the project of a popular gym.
  • 3) Enlargement of the interests of the group, through proposals presented by other participants.
  • 4) Definition of the project
  • 5) Identification of the space.
  • 6) Occupation of the space
  • 7) Renovation of the space to achieve the objective of the project services.
  • 8) Commencement of the activities

How does it work today?

SCUP is open every day, both morning and afternoon, for sports and cultural courses with a front office and secretarial services. Inside there is a gym with 11 courses and 200 members, a library with language courses and classroom radio, a tavern, a web radio, a space for children, a psychological counseling service, a market of producers and artisans, and the possibility to access free Wifi.

Participation and governance

The activities are governed by an Assembly of participatory management, which takes place every week. Here, everyone can bring new proposals for activities to be implemented within the space, as well as for new projects to be developed and to put in relation one with the other. SCUP projects are independent but they are inserted within a common framework of solidarity. Parties and self-financed activities are often organised. The remaining economic resources are obtained ​​from the quotas of subscribers at the sports courses and from the tavern. All the prices are “social”: i.e. they are much lower than those of the private market.

Added value of the project and making resources available

  • Investment in a collective of highly motivated and capable individuals who have pooled their skills
  • Construction of a multipurpose space.
  • No ideological approach, with respect to the practice of the occupation of disused stable and focus on the objectives of the project.
  • Involvement of many citizens of the district who attend courses and activities at low prices and who use the services offered, thus creating a public point of reference and socialisation medium of which all citizens can benefit.
  • Promotion of sport as a vehicle for new relationships based on solidarity and non-discrimination.
  • Creation of income for the young, precarious and unemployed.
  • The interplay between different projects encourages the mixing of cultures and practices


On January 25, 2013, shortly after the start of the activities, a forced dislodgment took place with the police at the request of the public authorities. After two weeks however, thanks to the solidarity and support received, the space has been occupied again.

The property owner now calls for the place to be given back into their possession and has requested a payment for damages of a large sum of money. The Assembly of SCUP has asked the public institutions and the private owner the possibility of discusions through the creation of a negotiating table.

It is also exciting but complicated the relationship between the different projects that are implemented within SCUP: they must have their autonomy but they also have to relate to the rest of the activities for continued development in terms of cooperation and solidarity among all participants.

Future perspectives

  • To make the private owners and the public institutions aware of the importance of returning the space of via Nola as a public one.
  • To extend the planning in the world of crafts and repairs.
  • To accentuate the public and participatory nature of the project, such as launching a contest of ideas for new projects.


Breve descrizione dell’azione: Un centro di servizi sportivi culturali e di economia solidale creato in uno spazio pubblico dismesso e poi occupato dalle persone coinvolte nel progetto.


Organizzazione responsabile : SCUP ( Sport e Cultura Popolare ) Status : associazione sportiva dilettantistica Persone coinvolte: circa 80 istruttori sportivi, insegnanti di lingue e turnisti della cucina retribuiti ( anche se ancora a livello di rimborso spese). Gli altri sono volontari. Partners pubblici: relazione con il municipio e interlocuzione continua con le istituzioni. Partners privati : nessuno Finanziamento: quote degli iscritti ai corsi sportivi; osteria; eventi di autofinanziamento (feste, ecc.) Data di inizio: Maggio 2012 Link:


Ri-creare uno spazio pubblico con una palestra per corsi sportivi a prezzi popolari in uno stabile che era in origine di proprietà pubblica ed è in seguito stato venduto ad una società privata. Lo scopo del progetto è fornire alcuni servizi ai cittadini e al contempo creare occasioni di reddito per disoccupati e precari di età compresa tra i 35 e 45 anni. Così nasce Scup ( acronimo di sport e cultura popolare): istruttori sportivi, operatori della cultura, cuochi e psicologi, insegnati precari, disoccupati e giovani del quartiere si organizzano e procedono alla riapertura di uno spazio dove svolgere attività sociali mediante un’azione di occupazione, pratiche di mutualismo, economia collaborativa, riuso, riciclo, lotta allo spreco e valorizzazione dello sport rendendolo accessibile a tutti, creando anche nuove occasioni di reddito nel quadro della fornitura di servizi di welfare.

Il contesto locale

Il contesto territoriale è la città di Roma e più precisamente il quartiere San Giovanni, passato nel corso degli anni da una posizione relativamente periferica a quella attuale di zona centrale. La popolazione anziana dei vecchi residenti, spesso a rischio di espulsione per i fenomeni di gentrification che caratterizzano l’intervento speculativo nel mercato immobiliare della Capitale, si intreccia con una nuova composizione di abitanti, perlopiù giovani coppie con pesanti mutui da pagare per la casa, e immigrati. Molti spazi di proprietà pubblica presenti nel quartiere, sono oggi in vendita nel mercato privato. L'immobile di via Nola dove sorge SCUP è anch’esso un caso di dismissione del patrimonio pubblico a favore della speculazione privata. Un tempo ospitava gli uffici della Motorizzazione Civile, ed era di proprietà statale. Una volta cessata l’attività sono seguiti anni di completo abbandono. Poi è stato venduto a società private che lo hanno acquisito per scopi commerciali.

Come tutto è cominciato

Un piccolo gruppo di istruttori sportivi disoccupati o precari ha cominciato a vedersi e a confrontarsi con il comune problema di come poter avere una palestra per poter lavorare, pur in assenza di risorse economiche sufficienti. Ha condiviso questa necessità con altri abitanti del quartiere, prima attraverso il passaparola, poi con vere e proprie riunioni e assemblee. Si è formato dunque un vero e proprio collettivo di scopo, che come prima azione ha effettuato una mappatura degli spazi dismessi e abbandonati del quartiere. Una volta individuato lo stabile di Via Nola 5, e appurato che non vi erano altre possibilità per l’ottenimento dello spazio, si è deciso di occupare. Subito dopo, una volta saputo dell’apertura di questo nuovo spazio, moltissime persone si sono aggregate per far parte e sostenere il progetto.

Fasi e sviluppo dell’azione

1) Creazione del gruppo di scopo di istruttori sportivi. 2) Condivisione con altri abitanti del quartiere del problema di come avere uno spazio per il progetto di palestra popolare. 3) Allargamento degli interessi del gruppo, con proposte portate da altri partecipanti. 4) Definizione del progetto. 5) Individuazione dello spazio. 6) Occupazione dello spazio 7) Lavori di ristrutturazione dello spazio per realizzare i servizi obiettivo del progetto. 8) Inizio delle attività

Funzionamento attuale

SCUP è aperto ogni giorno, mattina e pomeriggio, per corsi sportivi e culturali con un front-Office e segreteria. Al suo interno è presente una palestra con 11 corsi e 200 iscritti, una biblioteca con corsi di lingua, e aula radio, una osteria, una web radio, uno spazio bimbi, uno sportello di consulenza psicologica, un mercato di produttori e artigiani, e la possibilità di accedere al Wifi gratuito.

Partecipazione e gestione

Le attività sono regolate da un' Assemblea di gestione partecipata, che si svolge ogni settimana, all’interno della quale ognuno può portare nuove proposte per attività da realizzare all’interno dello spazio, e nuovi progetti da sviluppare e mettere in relazione tra loro. I progetti di SCUP sono autonomi, ma all'interno di una cornice solidale comune. Vengono spesso organizzate feste e attività di autofinanziamento. Il resto delle risorse economiche è ricavato dalle quote degli iscritti ai corsi sportivi e dall’osteria. Si tratta sempre di pressi sociali molto più bassi di quelli del mercato privato.

Valore aggiunto del progetto e risorse messe in comune

· Investimento su un collettivo di persone molto motivate e capaci che hanno messo in comune le proprie competenze · Costruzione di uno spazio polifunzionale. · Assenza di impostazione ideologica rispetto alla pratica dell’occupazione di stabili dismessi, e volontà di rendere possibile il concretizzarsi di progetti. · Coinvolgimento moltissimi cittadini del quartiere che frequentano corsi e attività a basso costo, e utilizzano i servizi proposti, creando in tal modo punto di riferimento pubblico e di socializzazione utile ai cittadini. · Promozione dello sport come veicolo di nuove relazioni basate sulla non discriminazione e sulla solidarietà. · Creazione di reddito per giovani precari e disoccupati. · L’intreccio tra diversi progetti favorisce la contaminazione di culture e pratiche innovative.

Sfide affrontate

Il 25 gennaio del 2013, poco dopo l’inizio delle attività, è avvenuto uno sgombero con la polizia su richiesta delle autorità pubbliche. Ma dopo due settimane, grazie alla grande solidarietà ricevuta, lo spazio è stato nuovamente occupato. La proprietà adesso chiede il ripristino in possesso dell’immobile e i danni quantificabili in una forte somma di denaro. L’Assemblea di gestione di SCUP chiede invece alle istituzioni e alla proprietà di poter discutere attraverso la creazione di un tavolo di trattativa. È inoltre entusiasmante ma complicata la relazione tra i diversi progetti che si attuano all’interno di SCUP: essi devono avere la loro autonomia ma relazionarsi con il resto delle attività per continuare a sviluppare cooperazione e solidarietà tra tutti i partecipanti.

Prospettive future

Sensibilizzare i proprietari privati e le istituzioni per far tornare pubblico lo spazio di via Nola. Estendere le progettualità all'artigianato e al mondo delle riparazioni. Accentuare la natura pubblica e partecipativa del progetto, lanciando ad esempio un contest di idee per i nuovi progetti.