Holding Organisation: “La Granata” Status: Sports association Financing: income from activities related to the accommodation of bicycles and catering; social events such as parties; selling of gadjets (t-shirts etc.) People involved in the project: 4 people permanently employed with a wage; 20 volunteers; all citizens and students who benefit from the activities Public Partners: No Private Partners: No Sources & Links:

The idea:

The original idea was to open a public space within the quarter of Portello, in Padua, to redevelop the community life, especially in the evening hours, through the social aggregation and the promotion of a service dedicated to bicycles, which are widely used by students . The population of this quarter is predominantly composed of students, but while during the day you can find many services and activities related to university life (photocopy shops, libraries, study rooms, canteen, bars), in the evening and at night time the area offers nothing but shops dedicated to the sale of alcohol. This situation has caused a sharp decline in community and difficulties in the relationship between permanent and temporary residents, as well as problematic issues directly related to goings on in the district at night. The idea was thus to reshape evening activities by thinking up a space able to offer new services, as well as a means to promote sustainable transport and urban-based ecological innovative practices. This led to the occupation, the self-recovery and the reuse of an abandoned space owned by the local administration.

The local context:

Padua is one of the most important university cities in Italy and among the oldest in the world. Out of a population of about 210,000, one third is represented by students who on average remain in the city for at least five years. This context of a university city also produces imbalances: rents for housing, for example, are high and are focussed on groups of students, who pay the bed as opposed to the room or apartment. Commercial activities in terms of entertainment flourish, but this is mostly owing to the sale of alcohol rather than to the quality of the socio-cultural plans. The student population has introduced positive attitudes on urban mobility, such as the use of bicycles - the most economical and environmentally friendly means of transportation. This has not seen much support on the part of local institutions however, which are more intent on promoting collective public transport instead of encouraging responsible behaviour. What is more, even though the use of public trams is less polluting than cars, they are not cheap. The Portello district is the heart of the university town and is also historically the most popular district of the city. Large public housing complexes exist on a portion of land surrounded by university spaces and services. It is therefore a neighborhood where students tend to settle.

The starting point:

In the early months of 2008 a collective of university students engaged in social activities, along with some activists of the social centre Pedro, decided to start a discussion on the redevelopment of the quarter and on the ways in which it were possible to (re)imagine it. The group, consisting of about twenty students, proposed to a committee of citizens, present in the district and actively defending a green space threatened by the construction of a parking lot, to form a shareholders' meeting to discuss joint initiatives for redevelopment. It thus started a cycle of several meetings in which citizens and students debated on issues and objectives, as well as on the joint initiatives to be undertaken. Within the shareholders' meetings, citizens reported the presence of an unused space which they had repeatedly requested use of to the local administration but had never been allowed. The decision to occupy was taken by a majority and the day in which to do it was chosen through internal lines, to avoid the preventive intervention of the police, and to maintain the peaceful nature of the initiative. Once the space was occupied, the action at that point was made public by summoning local journalists, through social networks and websites, and with a big party organised by local residents and open to all citizens. It was decided that the space should be recovered by anyone who could offer their time and skills to perform work in exhange of accommodation. In addition, the space should have had utility features targeted to different generations and types of residents, from the elderly to young people.

Steps and development of the action:

2008: After the assemblies and the occupation of the space, from April to December: activities in the morning, with bar open, social space for classroom study and for the elders of the district. Installation of two computer stations to use and free wi-fi hotspot for neighborhood public access. Self-financing activities with sundowners and presentation of books. Sunday lunch with kitchen area owned by the families of the residents. Children's parties.

2009: Opening of a buying group solidarity. Opening of the restaurant at popular price, open for lunch and dinner. Opening the space ciclofficina.

2009 - 2011: Development of the ciclofficina and transformation of the collective in amateur sports association.

2011-2013: Continuation of all activities.

How does it work today?

The ciclofficina "La Granata" is currently open from Monday to Friday 9.00 to 16.00. Two types of bicycle repair are developed inside: on the one hand you have the possibility to ask for professional mechanics and, on the other, you have the opportunity to take advantage of a workbench and of a toolkit for self-managed reparations. The Ciclofficina also collects unusable bicycles or bike parts and reassembles them, recycling and reusing pieces, and putting on sale the new ones assembled at fair prices. Once a month, within the space, training courses on bike repair and maintenance are organised. The "ciclo break" is the bar and restaurant attached to the Ciclofficina that is also open in the evening: it offers sandwiches as well as lunches and dinners at low cost prices with organic products supplied by the purchasing solidarity group born inside the space. Presentations of books and initiatives to promote the use of bicycles are regularly organised.

Participation and Governance:

The business is currently run by 4 people, who each earn an income, and a score of volunteers who divide amongst themselves the management of the bar.

Challenges faced:

The local administration has never wanted to recognise the social value of this action.

Added value of the project and making resources available:

- Presence in the neighborhood as residents. - Dialogue with the citizens' committee and shared paths. - Choice of the type of activity. - Support of volunteers. - Redevelopment of the neighborhood through ecological and social activities. - Promotion of sport and sustainable mobility. - Creation of job opportunities. - Shared Spaces between young and old. - Access to food and services at very low prices.

Future perspectives:

To implement the existing actions; To organise a public dispute on sustainable mobility and cycling routes.


TITOLO: Ciclofficina La Granata


Organizzazione responsabile: ass.sportiva dilettantistica “La Granata” Status: associazione sportiva Finanziamento: Attività legate alla sistemazione di biciclette e alla ristorazione; attività di volontariato; organizzazione di eventi sociali come feste; vendita di gadjets (magliette, ecc.) Persone coinvolte: 4 persone stabilmente impiegate con un reddito e 20 volontari Partners pubblici: nessuno Partners privati: nessuno Link:

Breve descrizione dell’azione

Dal 2008, a Padova, un collettivo di studenti ha allestito all’interno di un immobile di proprietà comunale chiuso da molto tempo ed inutilizzato, una officina per la riparazione di biciclette, dotata anche di un servizio caffè e bar e piccola cucina, oltre che di una postazione pubblica con computer connesso ad internet ed un hotspot wi-fi gratuito.


L’idea di partenza era quella di aprire all’interno del quartiere uno spazio pubblico per riqualificare la vita di comunità in particolare nelle ore serali attraverso la socialità, l’aggregazione e la promozione di un servizio dedicato alla bicicletta, mezzo largamente utilizzato dagli studenti. La composizione degli abitanti è prevalentemente studentesca, ma mentre durante il giorno all’interno del quartiere si possono trovare molteplici servizi ed attività, connesse alla vita universitaria ( copisterie, librerie, aule studio, mensa, bar ) nelle ore serali e notturne il quartiere non offre altro che esercizi commerciali dedicati alla vendita di alcolici come unici spazi disponibili. Questa situazione ha causato un forte degrado e una reale difficoltà di relazione tra residenti stanziali e temporanei, nonché una frequentazione serale del quartiere molto problematica. Riqualificare le attività serali pensando ad uno spazio capace di offrire nuovi servizi, legati anche alla promozione della mobilità sostenibile e alle pratiche innovative ecologiche urbane, è stata l’idea che ha portato all’occupazione, all’autorecupero e al riutilizzo di spazi abbandonati dall’amministrazione.

Il contesto locale

Padova è una città universitaria tra le più importanti d’Italia e tra le più antiche del mondo. Su una popolazione complessiva di circa 210.000 unità, un terzo è rappresentato da studenti che mediamente permangono nella città almeno per cinque anni. Questo contesto di città universitaria produce anche squilibri: gli affitti delle abitazioni ad esempio, sono alti e dedicati alla fruizione di gruppi di studenti che pagano il posto letto. Le attività commerciali di intrattenimento fioriscono, ma si dimensionano nel senso della vendita di alcolici piuttosto che alla qualità delle proposte socio-culturali. La popolazione studentesca inoltre ha introdotto comportamenti positivi sulla mobilità urbana, come l’uso della bicicletta che è il mezzo più economico ed ecologico, ma ciò non ha visto molta valorizzazione da parte delle istituzioni locali, più concentrate a promuovere mezzi pubblici collettivi come il tram urbano, che è disinquinante rispetto all’auto ma non economico, che a incentivare comportamenti individuali virtuosi. Il quartiere Portello è il cuore della città universitaria, ed è storicamente anche il quartiere più popolare della città. Grandi complessi di abitazioni pubbliche insistono su una porzione di territorio circondata da luoghi e servizi dell’università. E’ dunque un quartiere dove gli studenti tendono a stabilirsi.

Come tutto è cominciato

La discussione sulla riqualificazione del quartiere e sui modi nei quali era possibile immaginarla è iniziata nei primi mesi dell’anno 2008 all’interno di un collettivo di studenti universitari impegnati in attività sociali e attivisti del centro sociale Pedro. Il gruppo, composto da una ventina di studenti, ha proposto a un comitato di cittadini presente nel loro quartiere di residenza e attivo sulla difesa di uno spazio verde minacciato dalla costruzione di un parcheggio, di formare un’ assemblea per discutere di iniziative comuni per la riqualificazione. E’ iniziato un ciclo di diversi incontri nei quali cittadini e studenti si sono confrontati sui temi e sugli obiettivi e sulle modalità dell’iniziativa comune da intraprendere. All’interno dei momenti assembleari i cittadini hanno segnalato la presenza di uno spazio inutilizzato, più volte richiesto in utilizzo all’amministrazione e mai concesso. La decisione di occuparlo è stata presa a maggioranza ed è stata convocata la giornata dell’azione per linee interne, per evitare l’intervento preventivo delle forze dell’ordine, e dunque per mantenere il carattere pacifico dell’iniziativa. Una volta preso lo spazio, la pubblicizzazione è a quel punto avvenuta convocando giornalisti di testate locali, tramite social network e siti internet e con una grande festa con pranzo collettivo aperta a tutta la cittadinanza e organizzata dagli abitanti del quartiere. Si è deciso che lo spazio sarebbe stato auto recuperato in maniera partecipata da tutti coloro che potevano offrire il loro tempo e le capacità per eseguire lavori di sistemazione. Inoltre che lo spazio dovesse avere caratteristiche di utilità rivolte a diverse generazioni e tipologie di residenti, dagli anziani ai giovani.

Fasi e sviluppo dell’azione

Anno 2008 : dopo le assemblee e l’occupazione dello spazio, da aprile a dicembre si avviano le attività di bar sociale aperto alla mattina con spazio di aula studio e di socialità per gli anziani del quartiere. Vengono istallate due postazioni computer ad utilizzo gratuito e dell’hotspot wi-fi ad accesso pubblico. Le attività sono autofinanziate dagli aperitivi serali e dalle presentazione di libri. Ogni domenica si organizza un pranzo di quartiere con cucina partecipata dalle famiglie dei residenti. Si organizzano anche feste e iniziative per bambini con la partecipazione di tutti i residenti.

Anno 2009 - Apertura di un gruppo di acquisto solidale. Apertura della trattoria a prezzo popolare aperta pranzo e cena. Apertura dello spazio ciclofficina.

Anni 2009 – 2011 sviluppo dell’attività della ciclofficina e trasformazione del collettivo in associazione sportiva dilettantistica.

Anno 2011-2013 – Continuazione di tutte le attività.

Come funzione adesso

La ciclofficina “La Granata” è attualmente aperta dal lunedì al venerdì dalle 9.00 alle 16.00. All’interno sono sviluppate due modalità di riparazione delle biciclette: una con possibilità di rivolgersi a meccanici professionisti e un’altra con possibilità di usufruire di bancone lavoro e kit attrezzatura per la riparazione autogestita. La ciclofficina effettua anche lavoro di raccolta di biciclette inutilizzabili o parti di esse, e le riassembla, riciclando e riutilizzando pezzi, e ponendo in vendita i nuovi mezzi assemblati a prezzi sociali. Una volta al mese all’interno dello spazio vengono organizzati corsi di formazione sulla riparazione e manutenzione della bicicletta. Il “ciclo break” è lo spazio bar e ristoro collegato alla ciclofficina è aperto anche la sera: offre panini e pranzi e cene a basso costo con prodotti biologici forniti dal Gruppo di acquisto. Periodicamente sono organizzate presentazioni di libri e iniziative di promozione dell’uso della bicicletta.

Partecipazione e gestione

L’attività è attualmente gestita da 4 persone che ricavano un reddito e da una ventina di volontari che si turnano per la gestione del bar.

Sfide affrontate

L’amministrazione comunale non ha mai voluto riconoscere il valore sociale di questa iniziativa.

Valore aggiunto del progetto e condivisione delle risorse rese disponibili

Presenza in quartiere come residenti. Incontro con il comitato dei cittadini e percorso condiviso. Scelta del tipo di attività. Supporto di volontari. Riqualificazione del quartiere attraverso attività ecologica e sociale. Promozione dello sport e della mobilità sostenibile. Creazione di opportunità di lavoro. Spazi condivisi tra giovani e anziani. Possibilità per persone precarie e povere di accedere a servizi a prezzi bassissimi.

Prospettive future

- Implementare le azioni già esistenti. - Organizzare, a partire dalla ciclofficina, una vertenza pubblica sulla mobilità sostenibile e sulle piste ciclabili.